Vincents eerste meesterwerk: de Aardappeleters

Het harde boerenleven

Vincent maakt in Nuenen de keuze om het dagelijkse, harde leven van boeren en wevers als uitgangspunt voor zijn schilderen te nemen.
Zijn verblijf in Nuenen is één van de belangrijkste en meeste productieve periodes in zijn leven. Van december 1883 tot november 1885 maakt hij een kwart van zijn totale oeuvre. 
Maar liefst 23 gebouwen en landschappen herinneren aan zijn verblijf in Nuenen; 14 daarvan zijn door hem geschilderd of getekend. Enkele landschappen in de directe omgeving ademen nog steeds de sfeer uit van zijn tijd. 

Familie de Groot

In Vincents tijd in Nuenen woonde de familie De Groot in een boerderij naast molen De Roosdonck. Hij was veel bij hen te vinden. Hij schilderde en tekende hen. Portretten, handen, het interieur. Zelfs klok en bestek. Het waren studies om tot zijn eerste grote meesterwerk te komen: de aardappeleters. Het schilderij toont de familie De Groot rond een dampende schotel met aardappelen, en koppen koffie. Na alle voorbereidende studies schilderde hij dit omvangrijke groepsportret in zijn atelier bij Schafrath in april en mei 1885. 

De Aardappeleters 

Met een groot stuk van meerdere figuren hoopt Van Gogh zich te bewijzen voor de buitenwereld. Maandenlang heeft hij geoefend op het schilderen van hoofden, en tientallen studies gaan aan De Aardappeleters vooraf. Over het resultaat is hij zelf tevreden. Vincent beschouwde de aardappeleters als zijn eerste volwaardige werk. Maar zijn broer Theo en de bevriende kunstenaar Anthon van Rappard hebben grote kritiek op het werk. 

De aardappeleters